LES CHEVAUX DE MERENS

OU MERENGAIS

 

Ce petit cheval noir des montagnes ariégeoises a

depuis toujours été le compagnon

des "Montagnols"

(agriculteurs de montagne). Doux et endurant,

le cheval de Mérens possède de grandes qualités.

Un village de la Haute Ariège,

proche de l'Andorre

porte son nom

  

 

 C'est dans les grottes de Niaux que plusieurs

peintures magdaleniennes représentent

des têtes,

des corps de chevaux rappellant de manière

saississante les traits spécifiques

de la race de Mérens.

Plus proche de nous, on retrouve

le cheval de Mérens 

pour les travaux des champs ainsi

que le débardage.

Dans des terrains très pentus,

il fait merveille par sa souplesse et son adresse.

 

 

Dans le domaine des loisirs il est aussi à l'aise en

attelage (il a été champion de France en 1993 

avec Didier Dupuis) qu'en TREC

(second au championnat d'Europe en 1998)

et tout simplement en randonnée

(traversée des Pyrénées avec Stéphane Bigot

en 1998).

 

 

 

Dans toutes ces activités, notre petit cheval noir

fait preuve de générosité, de dévouement

à son maître à condition d'avoir été bien éduqué.

En effet, comme tous les poneys,

il a du caractére

et il faut faire preuve d'autorité pour utiliser

cette volonté au profit du travail.

En Ariège, la plupart des élevages pratique

le plein air intégral.

Les poulains naissent au printemps,

dans la neige.

Très rares sont les accidents, les juments sont

excellentes mères et laitières.

 

 

Au mois de Juin, les troupeaux partent en estives

pour quelques mois de liberté

en haute montagne.

Cette vie en troupeau lui donne cet équilibre

mental qui le caractérise.

D'ailleurs bon nombre de personnes même non

cavaliers cèdent à son charme.

Il s'exporte en Italie,

en Hollande, en Allemagne, en Tunisie.

Et depuis 1997 il est parti à la conquête

de ce pays

du cheval qu'est l'Angleterre puisque

l'association de race le SHERPA en a offert

un au premier ministre Tony Blair.

 

  

Bien que les chevaux de Mérens

soient de plus en

plus élevés dans d'autres régions de France et 

dans d'autres pays, un véritable Mérens est celui  

qui a galopé en liberté dans les montagnes

des Pyrénées

comme l'ont fait ses ancêtres

depuis des milliers d'années.

 

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